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I share here a link to an article we published in the CONNECTING NATURE website, titled “Transforming cities and enhancing wellbeing through nature-based solutions: the experience of A Coruña” and authored by the Head of the Environmental Department of the Council of a Coruña, María García, and myself, as a researcher at the People-Environment Research-Group of the University of A Coruña.

From May 16-18, 2018, the City of A Coruña, the People-Environment Research-Group organized the International Symposium so-called “Horizon 2020 European Dialogue and Clustering Action: Transforming cities, enhancing wellbeing: innovating with nature-based solutions”, which gathered 200 experts on nature-based solutions.

The event was organized in collaboration with the Council of A Coruña and this post summarizes the main inputs and points of discussion resulting from the knowledge-sharing opportunities among EU officers, researchers and cities, with many policy-makers and urban planners involved in the more than 50 presentations organized in this three-day event.

A Coruña City Council presented the city’s Green Infrastructure Strategy as well as examples of the different nature-based solutions in the city during the event. The Green Infrastructure Strategy involves the creation of a Network of Natural Spaces of local Interest – such as the islands of San Pedro and the Tower of Hércules – as well the environmental restoration of two river areas for leisure.

Besides, the restoration of green spaces for leisure is a major objective for our city in order to overcome the “nature deficit syndrome” in a city with a high population density and insufficient natural spaces. As an example, the Council plans to increase the extension of green areas by planting a total of 1500 trees a year and creating three new urban gardens.

As partners of the Connecting Nature project, we would like to learn more about how nature-based solutions can help us to design our city in the future. We are eager to increase our knowledge on the best methods to measure the different kinds of impacts that green spaces might have for the people and the environment. This was a matter of discussion in the cities-summit session on benefits and challenges of green infrastructures for leisure that we led during the Transforming Cities, together with Agnieszka Dziubała (City of Poznań) and Ángela Castrechini (University of Barcelona).

Participants also had some time for leisure while learning about the nature-based solutions implemented in our city. As example, more than one-hundred attendees which joined the excursions to three different nature-based solutions: the Natural Area of the Park of the Tower of Hercules, the Eirís Park Area or cycling along the beautiful A Coruña’s seaside promenade.

Transforming Cities was an exceptional opportunity for cities, researchers and green enterprises to engage in enriching discussions about the main contributions of nature-based solutions for sustainable urbanization, fostering low-impact, liveable and resilient cities in Europe and worldwide.

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Unha versión en GALEGO do artigo está publicado no seguinte enlaceés-das-solucións-baseadas-na-natureza 

¿Es incompatible la pesca artesanal con la conservación ambiental en áreas marinas protegidas? ¡No necesariamente!

La red internacional SLOW FOOD pone en valor en este vídeo la experiencia de los pescadores artesanales de Os Miñarzos (Galicia, España) ” que nos muestran que es posible llevar a cabo una pesca sostenible a través de la cogestión, al mismo tiempo que se resuelven muchos problemas de gobernanza a los que los pescadores artesanales de la UE se enfrentan en su trabajo diario.”

Si quieres conocer más sobre Slow Food puedes visitar su web: 

Si quieres conocer un estudio reciente sobre como Slow Food se ha convertido en una iniciativa de innovación social transformadora, puedes leer el siguiente estudio:

Dumitru, A.; Lema-Blanco, I.; Kunze, I. and García-Mira, R. (2016) Slow food movement. Case-study report. TRANSIT: EU SSH.2013.3.2-1 Grant agreement no: 613169. Enlace/Download: Dumitru, Lema-Blanco et al (2016) Slowfood_Report

Dumitru, A., Lema-Blanco, I., Kunze, I. and García-Mira, R. (2016). Innovación social transformadora : el movimiento Slow Food : un resumen del estudio de caso sobre el movimiento Slow Food.TRANSIT: EU SSH.2013.3.2-1 Grant agreement no: 613169.Enlace/Download: Dumitru, Lema Blanco et al (2016) SlowFood_resumen_Español


Más de 180 expertos internacionales en soluciones basadas en la naturaleza se reúnen en A Coruña los días 16, 17 y 18 de mayo para participar en el Simposio Internacional “Transformar ciudades, mejorar el bienestar: innovar con soluciones basadas en la naturaleza”organizado por el Grupo de Investigación Persona-Ambiente de la UDC 

  • El Rector de la UDC, Julio Abalde, la Conselleira de Medio Ambiente Beatriz Mato y el Alcalde de A Coruña, Xulio Ferreiro, inauguraron el simposio, junto con los organizadores, Adina Dumitru y Ricardo García Mira. 
  • Entre los ponentes figuran representantes de la Comisión Europa, el Fondo Europeo de Inversiones, la Agencia Ambiental Europea o expertos como Jeniffer Senick (USA), David Maddox (USA) o Nick Pearce (UK)
  • Más de 20 ciudades presentarán sus experiencias para la mejora de la calidad de vida de la ciudadanía a través de la puesta en marcha de infraestructuras verdes y soluciones basadas en la Naturaleza. Representantes de Paris, Londres, Copenhaguen o Bolonia compartirán experiencias con A Coruña o Santiago de Compostela.  
  • Las sesiones plenarias de las mañanas del 16, 17 y 18 de mayo están abiertas gratuitamente al público y contarán con traducción simultánea Inglés-Galego.

Más información sobre el evento en este enlace

Visual Transformingcities

The “Horizon 2020 European Dialogue and Clustering Action: Transforming cities, enhancing wellbeing: innovating with nature-based solutions” will take place in the City of A Coruña (Spain), next May 16-18, 2018. The venue will be the main building of the Barrie Foundation in St. Cantón Grande, 9, A Coruña. 

The “Horizon 2020 European Dialogue and Clustering Action Transforming cities, enhancing wellbeing: innovating with nature-based solutions” ,is being organized by the People-Environment Research-Group at the University of A Corña within a joint initiative of two European projects “Connecting Nature” and the support platform Think Nature and is co-organized by the University of A Coruna(Spain).

Download the PROGRAMME in pdf version

Consult here the CONCEPT NOTE  of the event. 

The event will bring together more than 180 expertsnature-basedbase sulutions. key actors (e.g. business representatives and market actors, scientists and experts, policy makers and end users such as municipalities, local and regional authorities) from across the EU and from overseas, including relevant representatives from the European Commission and other international institutions dealing with the funding, monitoring evaluation of nature-based solutions.

Several European-wide research projects, CONNECTING NATURE, THINK NATURE, Urban GreenUP, GROWGREEN, UNALAB, PHUSICOS, ISOCARP and NAIAD, will showcase their demonstration actions of large-scale design, implementation evaluation of NBS. Among the participants, we have representatives of the United Nations Environment Program, the European Environment Agency, EU-Brazil – Ministry of Science, Technology, Innovation and Communication, the European Dredging Association – EuDA, the European Platform of Construction Technology (ECTP), the Swedish Environmental Protection Agency, WWF.

The ICLEI-Local Governments for Sustainability network and a selection of European cities, pioneers in the implementation of solutions based on nature, will present their experiences and challenges in the design and financing of ecological infrastructures.

Participant cities are: A Coruna, SpainGlasgow, UKNicosia, Cyprus, Poznan, PolandParis, France,Tampere, Finland, , Genk, Belgium,Bologna, ItalyMalaga, Spain, Regensburg, GermanyStavanger, NorwayTbilisi, GeorgiaSantiago de Compostela, SpainKarlova Ves, BratislavaIoannina, Greece,Sarajevo, Bosnia and HerzegovinaPrague, Czech RepublicPavlos Melas, Greece, London, UK, Metropolitan City of Bologna, Italy, and City of Copenhagen, Denmark.

Transforming cities 18 will focus on 3 main themes:

The event will adopt the highly dynamic and interactive format of a pressure cooker, with guiding questions and specific outcomes prepared for each day aimed at learning and exchange among participants.

The main conclusions from the Horizon 2020European Dialogue and Clustering Action Transforming cities, enhancing wellbeing: innovating with NBS  will be elaborated to take the form of a “Roadmap for Research and Action on establishing a reference framework for NBS in addressing social challenges”. This will be made publicly available and will mark a milestone in the streamlining of efforts from both cities, policymakers, academics for accelerating transitions to more vibrant cities and sustainable cities in Europe and beyond.

Also, and based on the main discussions regarding the NBS impact evaluation, a white paper will be produced offering an overview of the current developments in the NBS field, identifying new tools and opportunities for  monitoring of NBS and showing the added value of it, all illustrated with  examples and aimed at informing the EU urban planning & sustainability policies.

More information about the event in 

The Story of Stuff- a great 20´video that sums how we are destroying our planet, health, and communities.

Annie Leonard – ex activista de Greenpeace- realizó en 2007, este video de YouTube  para transmitir el mensaje de “The Story of Stuff” ,  un cortometraje franco e ingeniosamente animado que contaba la pasión de los norteamericanos por consumir, consumir y consumir mas y mas cosas al mismo tiempo que están destrozando el planeta.

Este vídeo se convirtió viral en Internet, y cuenta con millones de visualizaciones. Después vinieron sus libros, una página web y lo que se ha lllamado un “movimiento ambientalista“. A ello ha contribuído la prensa, como este artículo de THE GUARDIAN. 

En él Leonard habla de la importancia de las relaciones: “Resulta que nuestras cosas no nos están haciendo más felices. Nuestra relación obsesiva con las cosas materiales está realmente poniendo en peligro nuestras relaciones, que son el factor más determinante en nuestra felicidad [una vez que nuestras necesidades básicas se cumplan]”.

Leonard hace un llamamiento a una investigación más amplia para discutir las consecuencias sociológicas y psicológicas de nuestra epidemia que todo lo consume, incluyendo la de Tim Kasser y Robert Putman. Kasser identificó una conexión entre una perspectiva excesivamente materialista y mayores niveles de ansiedad y depresión, mientras que Putman argumenta que estamos pagando el precio final por nuestras tendencias consumistas con la pérdida de amistades, del tradicional apoyo vecinal o de la comunidad. Dichos autores plantean que nos estamos acercando al “colapso del tejido social” de nuestra sociedad (occidental) y que esto se agrava por nuestra mentalidad consumista/individualista.

Parte del problema, según Leonard, es nuestro confuso sentido del yo. Hemos permitido que nuestro ser ciudadano se vea empequeñecido por una acción refleja relativamente nueva: consumir, consumir, consumir. “Nuestro yo de consumo está tan sobredesarrollado que estamos muy cómodos. Pero cuando nos enfrentamos a problemas realmente grandes [como el cambio climático], pensamos en qué hacer como individuos y consumidores: “Debería comprar esto en vez de esto”.

Leonard apuestapor la participación democrática para invertir el modelo económico que está destruyendo el mundo: “Tenemos que volver a comprometernos con el proceso político y cambiar el equilibrio de poder entre aquellos que defienden el bienestar del planeta  y aquellos que sólo buscan destruirlo”.

Al igual que George Monbiot, Leonard no cree en el “consumo ético” como solución al problema. Monbiot afirma que el consumo verde puede actuar como una forma de “autoengañarnos” sobre el impacto de nuestro hábitos. Así, si estamos satisfechos con nuestras pequeñas acciones “la gente pasa por alto las más grandes y siguen convencidos de que están siendo ambientalmente responsables”.

Incluso, este consumo verde puede hacernos más permisivos con otros comportamientos no deseados, o más egoístas, tal y como afirman Nina Mazar and Chen-Bo Zhong, investigadores de la Universidad de Toronto, en el estudio “Do Green Products Make Us Better People?  (2010).

Cambiar nuestros hábitos de consumo para luchar contra el cambio climático implica, por tanto, un cambio integral de nuestro estilo de vida” y ello solo es posible si contamos con las condiciones estructurales para hacerlo. Como explica Monbiot:

“Un cambio en los hábitos de consumo rara vez es efectivoa menos que esté respaldado por la acción del gobierno. Usted puede renunciar a su coche por una bicicleta,  pero a menos que el gobierno está reduciendo simultáneamente el espacio disponible de la carretera, el lugar que ha desocupado simplemente será ocupado por alguien que conduce un coche menos eficiente de lo que tendría”.

Ambos autores aluden a la necesidad de empoderamiento colectivo Así. nuestro poder proviene de actuar como ciudadanos – exigiendo cambios políticos – no actuando solamente como consumidores individuales. La participación colectiva en procesos de transición hacia comunidades sostenibles pasa por un proceso de reflexión sobre nuestros propios hábitos, por cambio de actitud que lleve a un cambio radical en nuestro estilo de vida asíc omo por una mayor implicación en la toma de decisiones colectivas.

It has been a pleasure to receive the confirmation that my paper, titled “The role of grassroots innovations in promoting local sustainable consumption. Motivations, values and learning outcomes within the “Galician network of conscious and responsible consumption” has been accepted to be presented at the International Conference on Environmental Psychology: Theories of change and social innovation in transitions towards sustainability to be held in A Coruña (Spain), next 30th ,31st  of August  and 1st of  September ,2017.

Beyond my session, I would like to mention that the programme of the conference includes 23 Symposia, more than 170 paper presentations and 44 posters. Besides, a remarkable representation of the best researchers and experts in environmental psychology will participate in the different sessions to be held during the conference.

The ICEP 2017 will start on wednesday 30th August with the introductory talk “Promoting sustainable lifestyles, social innovation and wellbeing in Europe: lessons from three large-scale interdisciplinary projects” by Prof. Ricardo Garcia-Mira & Dr. Adina Dumitru.

The conference has also invited to a number of excelent keynotes:

If anyone is interested in consulting the preliminary version of the Program, this is available at the website

If anyone is interested in attending the conference, information about the incription can be checked here:

This international symposium is being organized by the IAAP (International Association of Applied Psychology), Division of Environmental Psychology with the collaboration of the People Environment Research Group – Department of Psychology. University of A Coruña (Spain).


Este Venres 3 de xullo, ás 20:00 horas presentaremos no COAG (R/ Federico Tapia, 64. A Coruña) o libro “Urban Sustainability: Innovative Spaces, Vulnerabilities and Opportunities”. Dito manual, no que colaboramos profesores e investigadores da UDC e da asociación científica internacional IAPS.

No acto intervirán: Roberto Costas (Presidente da delegación do COAG na Coruña), Amparo Casares Gallego (Vicedecana da Escola Superior de Arquitectura da UDC)e Ricardo García Mira (Presidente do Instituto Xoán Vicente Viqueira)

“Urban Sustainability: Innovative Spaces, Vulnerabilities and Opportunities”, é unha compilación de traballos relacionados coa sustentabilidade dos espazos urbanos, dende a óptica do urbanismo, a arquitectura, a psicoloxía ou a participación social. O volume estrúturase en cinco bloques, que abordan (a) os retos do urbanismo sostible, (b) vulnerabilidades e oportunidades para a seguridade local, (c) aproximacións ao estudo do espazo (d) participación, apropiación e cohesión social, e (e) organización innovadora do espazo urbano.

Ademáis da miña contribución “Public Participation in Water Management. The Implementation of the Water Framework Directive in Galician river basins management plans“, son varios os amigos e compañeiros que son tamén co-autores/as, como:

  • Ricardo García Mira e Adina Dumitru: “Urban sustainability, Innovative spaces, vulnerabilities and opportunities”.
  • Amelia Fraga Mosquera e Alberto Díaz: “Healthy workers and healthy workplaces: psychosocial evaluation in organizational environments”
    Cristina García Fontán: “Public facilities as elements of territorial cohesion. Case study University and Hospital networks in Galicia, Spain”.
  • Myriam Goluboff e Amparo Casares: “Unexpected changes as a principal factor of urban disorganization”.

Trátase dun traballo sen ánimo de lucro e con carácter educativo e divulgativo do coñecemento científico, polo que o libro está dispoñible de maneira gratuita no seguinte enlace:

Contaminación da ría do Burgo

O pasado xoves e vernes, xunto con Ricardo Garcia Mira ,tiven a oportunidade de realizar dous “Fous Group” (mesas de debate conducidas) sobre a percepción sobre os problemas e o risco ambiental na Coruña (e provincia). Despois de máis de 6 horas de debate con 25 persoas distintas (tratamos que fose unha mostra representativa da sociedade), decatámonos de:

1) a extraordinaria información que ten a cidadanía sobre os problemas ambientais da súa cidade. Fixeron unha diagnose certeira a partires da súa inquietude e a súa percepción sobre o que ven, respiran, comen, habitan…
2) O desamparados que se sinten ante a inacción/ineficacia das institucións. Que podemos facer? repetían constantemente.
3) O exceso de información xenera desinformación. Cada vez temos máis acceso a medios de comunicación, informes, estudos, Internet, redes sociais. Pero… de quen te fías? Destaca a absoluta desconfianza sobre o que se publica.
4) A cidadanía é consciente de que os problemas ambientais afectan á nosa saúde e están altamente preocupados por elo. Se houbera unha estratexia definida, unha grande parte da cidadanía apostaría por cambiar o seu estilo de vida, para vivir mellor, e máis seguros.

En todo isto (e moito máis) estamos traballando no noso grupo de investigación Persoa-Ambiente da Universidade da Coruña APAIXOANTE!!!

waterisequalityEl 22 de marzo se conmemora el Día Mundial del Agua, una llamada de atención a la importancia del agua dulce y la gestión sostenible de los recursos hídricos. En 2015, el Día Mundial del Agua aborda específicamente el tema “Agua y Desarrollo Sostenible” y ha creado una atractiva web con información, datos, imágenes y materiales educativos que abordan la relación directa entre agua y salud, conservación de la naturaleza, población/urbanización, industria, energía, alimentación, así como la relación entre agua e igualdad. 

Cada día, las mujeres dedican 200 millones horas a llevar agua a sus hogares.

Según la ONU, en los países en vía de desarrollo, la responsabilidad de llevar el agua todos los días recae desproporcionadamente sobre las mujeres y las niñas. De media, las mujeres en estas regiones invierten el 25 por ciento de su día a recoger agua para sus familias. Un tiempo que no pueden dedicar a trabajar o asistir a la escuela.

Las desigualdades entre norte y sur se agravarán, según el IPCC, con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que aumentará la probabilidad de desastres naturales, sequías, alterará el acceso a los recursos hídricos, afectando también a la producción de energía y alimentos. Combinado con una mayor demanda de agua, esto creará enormes desafíos para la humanidad a lo largo del siglo XXI.

Se puede acceder a este y más materiales en la Web de la UNESCO. Son también muy interesantes las publicaciones editadas por INTERMÓN OXFAM/Kaidara sobre ciudadanía global

En Navarra, el CRANA cuenta con un enorme repositorio de recursos y materiales didácticos sobre el Agua, así como el “toolbox” generado por el proyecto SUDEAU2.

Interesantísimas son también las unidades didácticas de IBAIALDE, centradas en el País Vasco y el repositorio de información de la A21 de Barakaldo.

En Galicia, la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil ha elaborado los “Cuadernos del Miño-Sil”, que abordan las principales temáticas relacionadas con la planificación y gestión de los ríos.

En 2013 tuve la posibilidad de colaborar con el proyecto europeo de I+D+i LOCAW, Low Carbon at Work, liderado por el profesor Ricardo García Mira, del Grupo de Investigación persona-Ambiente de la UDC.

Finalizado el proyecto, hemos elaborado este vídeo divulgativo que trata de presentar los objetivos y principales resultados obtenidos y que, en España, analizó el entorno de trabajo de la Universidade da Coruña. A nivel europeo se analizaron empresas como Shell, Volvo, Enel, Aquatim y el ayuntamiento de Groningen (Holanda).

El objetivo de LOCAW ha sido analizar los factores que favorecen o impiden la transición de empresas y ciudadanos hacia modelos sostenibles de producción y consumo, creando un modelo integral que permita reducir las emisiones de carbono en el lugar de trabajo como estrategia para lucha contra el cambio climático.

El estudio ha tenido en cuenta los valores y comportamientos de los trabajadores, estudiando las barreras físicas y organizacionales que dificultan comportamientos pro-ambientales, estableciendo predicciones a largo plazo a través de herramientas innovadoras como el “modelado de agentes”.

Los resultados del estudio destacan la influencia de las normas sociales y de la conducta esperada en los comportamientos desarrollados dentro de una organización. No obstante, para promover prácticas responsables en el entorno laboral es preciso promover una cultura ambiental dentro de la organización y desarrollar campañas de sensibilización y acciones sostenidas en el tiempo.

En segundo lugar, los resultados muestran la necesidad de promover procesos participativos “botttom-up” (de abajo arriba) en los que trabajadores, centrales sindicales y directivos diseñen conjuntamente estrategias de adaptación al cambio climático.

Un resumen del Proyecto y de las principales conclusiones de LOCAW puede ser descargado aqui.